The Atlantic: Люди уничтожили 60% животных? На самом деле нет

0
16

Время публикации: 14:14

Голуби/CC0
Голуби/CC0

В понедельник СМИ и социальные сети всколыхнуло известие о том, что «с 1970 года человечество уничтожило 60% животных», пишет The Atlantic. Эта ошеломляющая цифра основана на свежем отчете Всемирного фонда дикой природы (WWF). Но на самом деле все оказалось не так просто.

Команда «Индекса живой планеты» опиралась на предыдущие исследования, в которых ученые оценивали размер популяций животных с помощью различных методов: прямых подсчетов, фотоловушек, спутникового наблюдения или, например, подсчета гнезд или следов. Группа сопоставила такие оценки по 16 тысячам популяций млекопитающих, птиц, рептилий, амфибий и рыб, насчитывающих четыре тысячи видов (термин «популяции» означает очаги распространения особей конкретного вида, которые живут в различных географических зонах).

Однако эти данные охватывают только 6,4% из примерно 63 000 позвоночных, обитающих на Земле. Чтобы интерполировать эти данные на все множество животных, населяющих планету, исследователи скорректировали имеющиеся цифры. Например, позвоночные в Европе изучены лучше, чем в Южной Америке, а наиболее уязвимые виды, например, слоны, изучены более тщательно, и их легче подсчитать, чем весьма распространенных, например, голубей.

В итоге исследователи обнаружили, что между 1970 и 2014 годами численность популяций позвоночных сократилась в среднем на 60%.

Но это совершенно не означает, что люди уничтожили 60% животных, и об этом прямо сказано в приложении к докладу. «Это не перепись всех диких животных, а отчеты о том, как дикие популяции изменились в размере», — пишут авторы.

Чтобы понять разницу, представим, что у нас есть три популяции: 5000 львов, 500 тигров и 50 медведей. Четыре десятилетия спустя у вас осталось 4500 львов, 100 тигров и 5 медведей. Эти три популяции сократились на 10%, 80% и 90% соответственно, что дает нам среднее снижение на 60%. Но общее количество реальных животных сократилось с 5550 до 4605, то есть всего на 17%.

По тем же причинам неверно утверждать, что люди «истребили более половины популяций диких животных в мире», или что нас можно обвинить «в уничтожении 60% видов животных», или что «глобальная популяция диких животных между 1970 и 2014 годами сократилась на 60%». Все эти утверждения вполне могут быть правдой, но все они говорят о показателях, которые не оценивались в исследовании «Индекса живой планеты».

Неопределенность усугубляется еще, если вспомнить, что 63 000 видов позвоночных значительно уступают в количественном отношении бесчисленным миллионам видов беспозвоночных, таких как насекомые, черви, медузы и губки, которые составляют подавляющую часть животного мира. Ситуация с ними не столь ясна, потому что ученые потратили на их изучение меньше усилий. Во-первых, их труднее изучать, а во-вторых, позвоночные вызывают больше интереса.

Сокращение популяций в среднем на 60% также скрывает информацию о судьбах отдельных видов. В приведенном выше гипотетическом сценарии со львами все более или менее в порядке, у тигров проблемы, а медведи находятся на грани вымирания. Половина видов, рассмотренных в исследовании «Индекса живой планеты», растет в численности, но вторая половина уменьшается, и это значит, что для тех, чья численность реально снижается, перспективы еще хуже, чем кажется на первый взгляд.

Все это не должно сбивать с толку. С доисторических времен люди уничтожили очень много видов млекопитающих. Около трети земноводных находится на грани вымирания из-за изменения климата, утраты среды обитания и распространения опасного грибка. Проблемы не обошли стороной и беспозвоночных. Информации по ним меньше, но, по имеющимся данным, многие виды насекомых находятся на грани исчезновения. Коралловые рифы отмирают слишком быстро, чтобы восстанавливаться, причем половина кораллов Большого барьерного рифа уже погибла. Все эти свидетельства указывают на период «биологического уничтожения», который некоторые сравнивают с пятью крупными массовыми вымираниями видов в прошлом, к самым апокалиптическим из которых люди не имеют никакого отношения, так как случились они еще до появления человека.

Когда сама реальность настолько сенсационна, зачем придумывать еще одну сенсацию?

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here